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當下音樂,一七總結

人越大,越喜歡懷舊。所以在揀選每年一度20大的過程中,總少不免回顧以前喜歡過的歌,寫過的年度總結。也許懷舊是和記憶減退相關的,尤其當你重看四五年前的總結,曾經是一年中最喜愛的作品,今日幾乎忘得一乾二淨,聽舊歌看舊文,就變得像是尋寶一樣好玩。

今年生活上有些轉變,所以下半年比較多一點時間聽歌,但還是不能像以前那樣勤力寫blog了。我一直在想,在資訊爆炸的時代,樂評應該怎麼寫? 自己見到長篇的樂評文章也不太想看,還如何叫自己長篇大論?有時在別人的評論看到用詞有自己昔日的影子,我卻很清楚,那不是能夠幫助別人聽到好歌的文字。我想,今天人們還想看的樂評,要不評論本身就是文學創作,要不就是能夠用文字協助他人欣賞好音樂。「幫不到人的文字不寫」,我是這樣想的,結果當然是,寫不出太多東西。

但年度20大還是有的,雖然未必之前在本blog或Facebook專頁有品題。希望在這裡一次過品評讓大家多聽一點好歌吧。2017年一開始,就出現了一首不遜色於之前任何一首年度第一的《剎那的烏托邦》,此曲令岑寧兒繼合唱歌《銀髮白》後,連續兩年得到全年第一的寶座,而同名舞台劇原聲專輯也破天荒成為首張包辦連續兩年第一名的專輯。《剎那的烏托邦》不斷叫我想起我最喜歡的作家Charles Eisenstein,一本名為《The More Beautiful World Our Hearts Know is Possible》的著作,主題是在紛爭不斷、巨變將至的世界中,我們經常感到挫敗、絕望、憎恨等的情緒,但無論世界示現得如何崩壞,我們心裡相信有一個更美麗的世界存在於某處,從任何一件看似不起眼的善念善行,你就窺探了那美好的世界,即使只是一個剎那,也讓你相信烏托邦的存在。Charles Eisenstein的文字和岑寧兒的歌聲,都讓人在令人疲乏的世界中得到一份療癒和滋養。《The More Beautiful World Our Hearts Know is Possible》是有一段五分鐘左右的介紹影片的,或者《剎那的烏托邦》可以當作該書的主題曲吧。

專輯內另外兩首歌《住》和《何地有方》也打入第八和第九位。《住》讓「迷幻」一詞再次用上黃耀明身上,「哪裡才是可以安心住下來的地方?」想起今日的環境,可能是迷茫多過迷幻;合作無間的麥浚龍跟馮穎琪,《何地有方》道出對城市內公共空間和心靈空間的渴求,Juno獨白逐一讀出香…

說說近來聽到的女生作品

at17重組開演唱會,來不及買票已爆滿,或者說,她們重組開show我竟然不是第一天飛撲去買,多少也說明了我對她們已不像以前般熱衷了。趁著重組推出的新歌,《Girls Girls Girls》找來黃偉文填詞,但那已不是那個一下筆便驚喜不絕的Wyman了,塞進「Meow Meow Meow」「Kiss Kiss Kiss」入詞俗套得讓at17像一般賣集體回憶食老本的歌手一樣。第二曲《18》想複製《青春》的經典(曲同樣是二人合寫),算是不錯但已不再有《青春》般前奏一起便令人興奮的感覺了,年度20大,暫時是邊緣份子。還是繼續期待她們再有新歌。
說到每年20大,間中會有些歌手,個人不算一直追捧,但近期狀態好,一連幾首歌都有相當質素,AGA是今年的代表,《3am》和《Nights Without You》都是在其他活躍女歌手身上聽不到的風格和水準,讓她在我心目中提升到「品質保證」的地位。反觀同年(2013)出道的J. Arie(最近才知道她把中文名由「雷琛瑜」改為「雷深如」),出道前兩年選了她四首入20大,一度也是「品質保證」,近一兩年大跌watt,産量大減兼唱的都是隨街都有的情歌,可惜。
總有些女歌手在本blog有「女神」的地位,這包括陳綺貞、包括王菀之、也包括at17雙姝。這兩年愛上的旅日內地歌手程璧,開始接近這個「女神」地位了。平時KKBox的新歌通知一般沒怎麼理會,但一說到程璧出新碟我就撲去先聽為快了。老實說,今年的《步履不停》初聽之下靈氣不及前作,一來缺少了詩歌,二來編曲不及以往純淨,好像退回了隨處可見的文青小清新,還好有《樹啊樹》和《薄霧晨鐘》這些比較接近她一直風格的作品。
岑寧兒(Yoyo)從來不是甚麼「女神」,但一年接一年帶來超高水準的好歌,《剎那的烏托邦》如無意外應該在今年排第一了。Robynn & Kendy銳意轉型,但似乎偏黑暗的曲風始終不太適合她們,還是最近的《世界對我們》發揮得較好,始終是多點能量和活力。

適逢CASH,說說新歌

每年一度「CASH金帆音樂獎」的提名截止日期在8月30日剛過(提名年度為去年8月16日至今年8月15日),趁這機會說一下對今年的新歌的一些看法: 先來我的提名選擇: 「CASH最佳歌曲大獎」、「最佳旋律」、「最佳歌詞」和「最佳女歌手演繹」:《剎那的烏托邦》(曲:馮穎琪,詞:周耀輝,唱:岑寧兒) 「最佳合唱演繹」:林二汶/岑寧兒《銀髮白》 「最佳編曲」:Adrian Fu/Jim Lee《靈魂獨舞》(主唱:符致逸) 「最佳男歌手演繹」:黃明志《擊敗人》 「最佳樂隊演繹」:留空 再逐點點評,兼稍為透露年終二十大的方向: 《銀髮白》在去年以大超班姿態成為年度第一,但第一次聽《剎那的烏托邦》,不得了,這首比《銀髮白》更高,所以提名之壟斷,記憶中是《畫意》後最一面倒。聽著這首歌,總感受到有我們身處的環境和時局的暗示,又像讓我們看到一個瞬間閃現又瞬間消失,真心相信的更美好世界;即使現實上看不見,理智上不認為可能,但心靈深處總是相信; 合唱不是有首大超班的《銀髮白》,我是會考慮尹光加阿肥(Phat)的《潮神》,首歌厲害在尹光是完全融入了那種24味/LMF式的rap而毫不違和;除此之外麥浚龍/馮穎琪《何地有方》也不錯; 岑寧兒兩曲贏盡提名,但今年王菀之其實也很好,《愛不曾遺忘任何人》《突然一生人》都是越聽越喜歡,甚至比她最高水平時其實差不了幾多; 《靈魂獨舞》,我承認,我是在麥記聽到才搜尋「這首是甚麼歌」,之後才知主唱的符致逸就是陳奕迅《我們都寂寞》和《路...一直都在》的作曲人Adrian Fu,碟?2014年已出過一張了。《靈魂獨舞》放了在麥記,是有本事把麥樂雞提升到McCafe的; 男歌手方面,今年我很喜歡黃耀明《住》(出自《剎那的烏托邦》專輯,但在各網上平台曝光甚少),還有陳曉東《時間做證》,但兩者皆不及我稱為是「一代神曲」的黃明志《擊敗人》(因為他用一種意想不到「共同語言」做到連繫「全球華人」,無人做過,聽過就知),CASH的演繹獎項,外地代表是可以競逐的,孫燕姿也曾經在四年內拿過三次「最佳女歌手演繹」; 「最佳樂隊演繹」今年比較難揀,一開始已經想不到有甚麼突出的作品,Supper Moment今年只算平平,Nowhere Boys幾首歌都古靈精怪(例如玩武俠片玩AV),比較好的反而是超人歌《光の序曲》,結果提名還是留空了; 近年越來越多歌手出的「新碟」都是翻唱碟,甚…

從阿卡貝拉音樂節說起

本Blog長期處於休眠狀態,幸得長期支持的數碼媒體公關公司依然關照,獲邀到柴灣青年廣場欣賞8月19日晚上的「國際阿卡貝拉藝術節」閉幕禮兼屢獲格林美獎的New York Voices演出(嚴格來說他們是爵士人聲演唱樂團,所以他們也說「多謝主辦單位的包容,把Jazz vocal group容納在A Cappella的傘子之下」。他們當然有唱A Cappella,絕對的大師級水準),才多了解一下每年一度、為期四日的A Cappella界盛事。 (New York Voices官方網站)
主辦音樂節的Vocal Asia成立於2010年,而這音樂節已舉行至第七屆,今次是第一次來到香港。除了閉幕禮音樂會之外,主要活動有「亞洲盃阿卡貝拉大賽」,是來自亞洲各地的組合來港比賽,結果港隊代表Mosaic獲得亞軍,冠軍是來自韓國的Narin。除此之外有兩場分別以香港和亞洲為主題的音樂會、各國A Cappella名師傳授演唱功力的大師班,最特別的是8月19日的A Cappella On-The-Go活動,不同A Cappella組合走到港九新界各地快閃演出,表現無伴奏合唱「隨時隨地,想唱就唱」的精神,近距離與眾同樂。 (Vocal Asia網站 - 值得一提是「人聲資料庫」一欄有大量各國A Cappella樂團的詳細介紹,愛聽A Cappella的絕對要去那裡尋寶) (Mosaic網站YouTube頻道) (Narin YouTube頻道)
說起大師班,其中一位導師,來自台灣的朱元雷,之前七月應香港展能藝術會邀請,來港開辦課程,筆者也上了為期兩天半的初階班,兩天半的課程已經把A Cappella基本原理、vocal percussion、基礎樂理、編曲、練習音準和練氣的方法、電腦軟件、以至PA system和咪高峰也教了。以那個課程的價錢跟有四十幾年合唱團經驗的「教父級」人馬學習,實在是賺大了。朱老師其中一項拿手好戲是「阿卡貝拉無線快速上手法」,如果一首歌是重複幾個簡單和弦,不消半小時便可以把四個聲部的音編好,就可以開始合唱(其中三個聲部更可以簡單到來來去去只有兩三個音)。這方法朱老師已寫成書,更有Facebook專頁羅列適用這方法的歌曲,並不斷更新。下屆「國際阿卡貝拉藝術節」會在台灣新竹舉行,並由遠東巨城購物中心聯合主辦,對A Cappella有興趣的朋友要留意了。 (TCMC台灣合唱音樂中心)

活著似無止境的追趕日子(原曲:田馥甄《小幸運》)

原曲:田馥甄《小幸運》
改編:活著似無止境的追趕日子

活著似無止境的追趕日子
營營役役不知終點何處
活像困獸的倉鼠不懂停止
難道 人是多相似

* 活在這噪音紛擾中的城市
迷途絕望彼此心中有刺
大論與長篇掩飾內裡愚癡
誰理會 存在的真意

這種困惑斷斷續續沒終止
只盼有日看破了覓到歸處
應該抗議還是沉思
或是順著意念試著察覺過往所不知

停低一秒鐘 假如有空 人放鬆 緩緩地吸一口氣
我陪著我 來同坐
留神靜觀心裡念頭擦過
軀體僵持幾多 緊張眼神幾多
一瞬間 一瞬間醒覺

不停去追 和去趕 何時讓我心釋放
我還是我 能求助
緩緩地把思緒淡然帶過
一刻心頭清楚 不需費神奔波 知道要怎麼過

Repeat from *

學用iOS版GarageBand

只要你的iPhone和iPad是2014年9月1日或之後啟用或購買,它便會跟機附送GarageBand這個音樂程式,作為一個免費app,它功能之強大是令人驚嘆的: 琴、結他、bass、鼓、strings,一應俱全,甚至可以當結他amp用; 鍵盤樂器多達125項,鼓都有16套,幾項「智能樂器」更令你不懂彈奏那樂器都懂得用; 樂器以外更有1600項以上預製的循環樂段(loop)可供使用; 新近加入的功能「現場循環樂段」(Live Loop)更可以讓你扮DJ即場打碟。 可以說是整隊樂隊加studio就在你的平板電腦或手機中,無論是製作手機鈴聲,自製伴唱帶錄cover歌,玩編曲以至自己創作音樂,GarageBand可運用的資源基本上都能滿足一般用家所需。
GarageBand功能之多有排都學不完,如果是你初學者,以下三段教學影片值得推薦。第一條GarageBand for iPad Tutorial長約半小時,內容包括取樣器(Sampler)、各種智能樂器(Smart instruments)、編輯每條track和上載到iTunes、Cloud Drive或分享到Youtube或SoundCloud等平台:
第二段影片GarageBand for iPad 2017 UPDATED Tutorial約22分鐘,用的是2017版的app,主要針對錄音功能:
第三段GarageBand: a beginner's guide to Live Loops (20 Tips!)約19分鐘,專門介紹Live Loop,提供20個使用貼士:

想參考人家如何用GarageBand cover一首歌,可以看Arvid Sandgren的tutorial playlist,美中不足的是示範的基本上都是近期的英文流行歌,一向與最新英文流行歌脫節的本人表示大部份沒有聽過,或者不太合自己口味。如果你只想看其中一段片,我推薦How To Make Any Song With Only 4 Chords in Garageband (iPad & iPhone),你便會真正了解GarageBand是何等強大。
以上教學影片都是英語授課的,中文的教學影片不是沒有,但質素和上述有段距離,所以我寧願推介大家報名Apple Store經常舉辦的一小時免費講座,有專人指導,使用上有疑難更可即…

執Chord神器Chordify測試報告

對每一個彈結他的人來講,能夠彈自己想彈的歌是最開心的事。除了上網找chord譜之外,最好的當然是學懂自己執chord,但要由零開始鍛練耳朵辨認和弦又談何容易,對大部份未能全程投入學音樂的人來講,學會自己執chord實在有點遙遠。

但因為科技先進,電腦連幫你執chord也做到了。如果你試過上Google搜尋一首歌的chord譜,就有機會去到一個叫Chordify的網站,只要那首歌有上載到Youtube,它便可以憑Youtube上的音樂自動辨認適合的和弦,供結他、琴或Ukulele使用,最近更新增圖示教你每個和弦怎樣按,非常方便。
Chordify是一家來自荷蘭、2013年成立的startup,創辦人之一Bas de Haas是烏得勒支大學電腦系博士,主要研究音樂資訊檢索(music information retrieval)、數碼信號處理(digital signal processing)和近年大熱的機器學習(machine learning)。Chordify把自己定位為學習音樂的平台,藉著自動辨認和弦的科技,使用戶更容易玩自己喜愛的歌,並且了解歌曲的結構。它甚至比喻自己為「音樂人的卡拉OK」!
Chordify最基本的功能是,你只要輸入歌曲的Youtube或SoundCloud連結,它會自動為你辨認和弦。註冊免費帳號就可以保留之前「電腦執chord」的記錄,並且可以修正電腦産生的chord譜給其他用戶參考。付費版可以自己上載歌曲,加上自動移調(即轉key)、調整快慢、列印樂譜等功能,收費每月5.99歐元(或一次付款年費49.9);或逐首付費,最低若8毫歐元一首歌。

Chordify去年12月在荷蘭眾籌網站Symbid進行股權眾籌(以眾籌形式發行股票),目標籌集18萬歐元,主要為開發Android程式(現已有iOS app),及加強社交功能。結果超額完成,共籌到22萬9千歐元。根據集資文件,它現有54萬會員,每月140萬瀏覽次數。實際付費會員數目則沒有公佈,但根據集資文件,2015年收入約18萬歐元,大家可以約略估算有多少人付費了。
網站上熱門的都是英文歌為主,例如看每首歌的jam session數字(也就是有多少用戶玩過這首歌),有名的英文歌都是上千次,粵語歌見過最多的不過三十多次左右(其中之一是《喜氣洋洋》!)。最近開始學玩執chord(特別是舊歌,尤其…